大谷選手を見に行こう(2022年版)

2021年リアル二刀流でほぼフル出場を果たした大谷選手。エンゼルスタジアムで一番間近に見るための管理人の1番のおすすめは大谷選手が先発する日に試合前のブルペンの投球練習を見ることである。

ブルペンでの投球練習を見る

大谷選手が登板する日にレフトにあるブルペン横に陣取れば、わずか2-3メートル先にいる大谷選手の投球を見ることができる。これは球場内のどんな良い席で観戦するよりも間近で見ることができる。

ポイントは「259番ブロックの最前列近くを買うべし」

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2021年までは試合開始前にブルペンの前で投球練習を見るのは早い者勝ちで、ブルペン隣接の席のチケットを持っていなくてもブルペン前に陣取ることが出来た。

しかし2022年から大谷選手が先発する日に限り、ブルペンに近いブロック(258~260)の前から3列目くらいまでのエリアはそこのチケットを持っていないと立ち入り出来なくなってしまった。そのブロックへは入ることは可能だが後方の列から見るしかない。もし上の動画のように最前列近くで見たかったら最前列付近のチケットを買うしかない。

狙いはブロックで言えば259番ブロックの最前列(G列)、席番号で言えば11-15番がちょうど投球を斜め前から見られてベストである。ブルペンには2つのプレートがあるが、大谷選手の定位置はスタンド側のプレートなので本当に目の前での投球練習が見られる。

残念ながらエンゼルス公式サイトでは259番ブロックの前から1~5列目はほとんど売られていない。おそらくシーズンチケットとして販売済みなのであろう。なのでStubHubなど転売サイトで探すしかない。

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球筋を見るなら257
257の一番前の列に行けば、ちょうどブルペンキャッチャーの後ろ側となり、大谷選手の投げるボールの動きを実際に間近で見ることができる。フォーシームやスプリットなど彼の投げたボールを目の前で見られるとはアスリート系の野球ファンには堪えられないだろう。しかしここもチケットを持っている必要がある。

触れられるほど近い101
ブルペンからグラウンドへの通路に面する101ブロックの先頭エリアはまさに触れられるほどの距離を選手が通っていく。人によってはここで待っているファンにサインをしてくれる。ただし大谷選手を含めてこれから登板という臨戦態勢にある選手はあまりサインはしないが、大谷選手は外野からブルペンに入る時に手にしていたボールを投げ入れてくれる時がある。

ただ投手は登板予定日の数日前にもブルペンで練習をするので、運良く大谷選手の練習登板の日に遭遇すれば、サインをもらえるかもしれない。特に小さな子連れだったりしたらチャンスがあるかも。

実録、2021年ホーム最終登板(9月26日)のブルペン
2021年9月のホーム最終戦に大谷選手が先発した時は、彼は試合開始40分前にダッグアウトからグラウンドに姿を表すと、外野で何種類かの重さの違うボールをフェンスに投げるルーティンをこなした。ブルペンに入ったのは試合開始約20分前。そこで10分ほどかけて20球ほどを投げ込んだ。途中で国歌斉唱が始まると、彼も練習を中断して直立不動に。そして試合開始5分前頃にブルペンからグラウンドへ出ていった。出際にボールを一つスタンドに投げ入れたのが唯一のファンサービスだった。

彼の場合あまりにもファンも声援も多いせいで、いちいち反応していられないのか、声がかかってもスタンドに目をやることは殆どなかった。これから戦うということなのか、終始表情も険しいものに見えた。

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